El año 2045. Estás caminando por Manhattan, siempre que todavía esté por encima del agua, usando un par de gafas que comparten datos sobre las personas, los lugares y las cosas que te rodean. Te encuentras con un amigo. «¡Equipo de fuego!»dices, porque el traje de tu amigo está literalmente en llamas. Y si bien su capa de alta costura Balenciaga está en llamas, parecen totalmente relajados al respecto. Porque, cuando te quitas esas gafas, ves que tu amigo no lleva más que una camiseta y pantalones de chándal.

Este escenario es una visión posible del metaverso, la nebulosa nueva frontera digital de la que Silicon Valley no puede dejar de hablar, y por la que el mundo de la moda parece igualmente obsesionado. Desde Balenciaga hasta el ingenioso emergente advenedizo británico Stefan Cooke, parece que todas las casas de moda quieren (literalmente) entrar en el espacio. Lo que es más, Silicon Valley también se ha apresurado a adoptar la moda como piedra angular de su nuevo desarrollo llamativo: mucho ruido y pocas nueces se hicieron con el avatar de Mark Zuckerberg intercambiando a través de las posibilidades de vestuario en el video demo de metaverse que su compañía lanzó a finales de octubre para anunciar su cambio de marca como «Meta.»Todo lo cual está convirtiendo a dos industrias que han luchado para conectarse de una manera genuina en colaboradores inusualmente entusiastas.

Pero primero( y no te avergüences de tener que preguntar): ¿qué es el metaverso? Nadie puede decir realmente todavía, porque nadie sabe exactamente cómo se desarrollará. «De lo que realmente estamos hablando es del futuro de Internet», dice Cathy Hackl, CEO (y Directora de Metaverso) de la consultora Futures Intelligence Group, a quien sus pares a menudo llaman la «madrina del metaverso».»Me cuenta que la primera era de Internet—la Web 1.0—facilitó la transmisión de información, mientras que la Web 2.0 conectó a las personas, creando la economía colaborativa dominada por empresas como Spotify y Facebook. Ahora, Hackl explica: «Estamos en la evolución de la Web 2.0, [y] nos dirigimos a la web 3.0», que conectará a personas, ubicaciones y cosas. «Y estas personas, espacios y activos pueden estar, a veces, en un entorno sintético completamente virtual.»Ella tiene cuidado de aclarar que el metaverse no es algo que es propiedad de o existe en una plataforma en particular—más bien, «está habilitado por muchas tecnologías diferentes. No es una tecnología y no una empresa.»Y si bien el metaverso se puede experimentar en espacios virtuales, como lo que normalmente se llama «realidad virtual», esa no es la única forma en que lo experimentaremos.

Entonces, ¿cómo es que la moda ha llegado a jugar un papel significativo en lo que sea que esa experiencia termine siendo? Silicon Valley, después de todo, es notoriamente reacio al estilo. Mucho antes de defender Facebook ante el Congreso, Mark Zuckerberg defendía su elección de usar la misma camiseta casi todos los días. Y los juegos de la industria para mezclar la tecnología con la moda, como los dispositivos portátiles o las telas inteligentes, en gran medida no han ganado tracción, mientras que la industria del lujo históricamente ha luchado para mantener el ritmo de Internet, adaptándose lentamente al comercio electrónico.

La respuesta más simple, por supuesto, es el dinero. La mayoría de las inversiones del mundo de la moda en el metaverse hasta ahora han sido a través de pieles de videojuegos, que conforman un mercado estimado de 4 40 mil millones al año. Para las casas grandes y pequeñas, las pieles representan un costo relativamente bajo (e incluso sostenible!) forma de involucrar a la comunidad de juegos conocedores de la moda y a los titulares de NFT ansiosos por gastar su moneda de manera creativa y disruptiva. (En otras palabras, la industria de la moda ha pasado de querer hacer menos productos al comienzo de la pandemia, a descubrir una manera de no hacer productos físicos en absoluto—se puede ver cómo eso podría ser bastante atractivo.)

Pero también hay cambios culturales en juego. Matthew Ball, el capitalista de riesgo que trabajó con Facebook en su video Meta concept, lo expresó de esta manera. «Si bien la moda no es el foco central del norte de California», escribe por correo electrónico, » siempre se ha centrado en lo que los usuarios quieren hacer en línea, y durante una década, eso ha sido principalmente socializar. Tiene sentido que ahora que nuestras ‘vidas en línea’ pueden incluir objetos 3D, moda y más, Silicon Valley se centre allí.”

Facebook Instagram High Fashion Talk, el creador y moderador de la comunidad de Facebook y la página de Instagram High Fashion Talk, ve la metaversa mania del mundo de la moda como el resultado de su evolución hacia un proveedor de valores en lugar de productos. Balenciaga, razona, está menos asociado en la mente de sus fans con la excelente calidad de su ropa que con sus referencias y una sensibilidad cultural. Piense en El episodio de los Simpson que sirvió como la Primavera de 2022 mostrar, Demna Gvasalia escuchando parte de proyectos con Kanye West, y el rendimiento de la marca de arte-cumple-alfombra roja de vestir de Kim Kardashian: estos son inmediatamente legibles para los fans de Balenciaga, sino también a la gente que podría no comprar la ropa de la marca. «Para la mayoría de las personas que consumen Balenciaga, es [a través] de ese lado intangible de las cosas. Y cuando nos adentramos en el metaverso, va a ser así de intangible. La ropa meta no va a ser tangible.”

Balenciaga, que se asoció con Fortnite a principios de este año y trabajó con la empresa matriz de Fortnite, Epic Games, para crear un videojuego para su show de otoño de 2021, es citado por expertos de metaverse y colegas de moda como el líder innovador actual, pero otras marcas ahora anuncian proyectos similares casi semanalmente. A mediados de noviembre, el diseñador británico Stefan Cooke anunció que sus diseños serían parte de Los Sims. Burberry y Louis Vuitton están acuñando NFTs. Y emergiendo para desafiar a estas casas de moda más tradicionales hay una nueva clase de marcas, como RTFKT, que emite zapatillas virtuales y otros artículos de colección, y cuyos fundadores predicen que su nuevo mundo interrumpirá el mito de larga data de la industria de la moda del diseñador genio singular. (Usted sí, usted!- puede diseñar y distribuir la próxima gran zapatilla. RTFKT permite a los usuarios producir sus productos, lo que significa que sus objetos digitales pueden convertirse en objetos físicos.

De hecho, tan avanzados en su convergencia de la moda y la tecnología son estos creadores que estaban lamentablemente sub-impresionados con la fantasía de la moda de Zuckerberg, que mostró al titán de la tecnología muy difamado hojeando una miserable selección de looks para resaltar cómo el metaverso permite a los usuarios crear-y vestir—un avatar digital. «Era muy estándar», dice Benoit Pagotto, cofundador de RTFKT. «Fue como sudaderas con capucha, camisetas, un disfraz de Halloween», dice, y agregó que estaba » bien para la demo.»(Parece que Meta ya sabía que esto era insuficiente: varias horas después de debutar el video, la compañía tuiteó en Balenciaga para obtener consejos sobre el vestido metaverse. Balenciaga no respondió. El cofundador de Pagotto, Chris Le, fue menos caritativo: «¿Por qué estás mostrando mierda estándar cuando estás tratando de vender el metaverse?”

La libertad de la «mierda estándar» es la razón por la que alguien como Hackl dice: «Nunca he sentido esta emoción por la moda y la tecnología.»Olvídate de usar una sudadera con capucha ligeramente diferente: el atractivo del metaverso, dicen sus prosélitos, es la forma en que un avatar libera a un usuario de las realidades físicas. «Se trata de liberar la creatividad, empujar los límites, ¿verdad?»dice Hackl. (Anecdóticamente, la inmolación parece ser un sueño popular. Tres personas diferentes con las que hablé plantearon la posibilidad de caminar envuelto, ya sea parcial o completamente, en llamas.) «Las generaciones más jóvenes siempre han empujado los límites. Creo que es parte de abrazar esa rebelión: ¿cómo se expresan en estos espacios virtuales?»Los jóvenes siempre prueba los límites en el mundo físico, dice ella, «pero también vamos a probar aquellos en los espacios virtuales y ver, ¿qué puedo hacer? ¿Qué puedo construir? ¿Cómo puedo vestir a mi avatar, o qué moda creadora voy a comprar que me va a permitir empujar los límites de cómo me expreso?»Los cofundadores de RTFKT incluso sugirieron que los usuarios han comenzado a hacer cambios en sus armarios físicos y apariencias para reflejar mejor sus avatares digitales.

La industria de la moda también está nerviosa por descuidar a una comunidad de futuros consumidores. Por lo general, las marcas ignoran a los clientes fuera de su zona de confort altamente prescrita hasta que no pueden hacerlo, hasta que, en otras palabras, es conveniente y rentable interactuar con nuevos clientes potenciales. La moda es una presencia orgánica en plataformas como Fortnite, donde los tipos de looks que Hackl describe ya son parte de la experiencia. En abril, por ejemplo, un creador llamado Lachlan organizó un desfile de moda virtual, en el que un mono calcetín gigante saltó sobre un palo de pogo, un plátano llevaba un esmoquin, y un jugador vestido como guitarrista de Guns n Roses Slash, solo con una mandíbula cincelada y un bob rubio grueso. Balenciaga, con su colaboración de septiembre, simplemente intervino para tomar ventaja formal de ese fandom.

Pero, Hackl sostiene, » Cualquier marca de moda, cualquier casa de moda, necesita empezar a pensar, ¿cuál es su meta estrategia?»Hackl, dice. «¿ En qué se convierte la marca en el metaverso? ¿A qué se traduce? No podrán vender, no podrán mantener su estatus de legado o ser lo más importante, si no involucran a la comunidad que ya habita estos espacios.”


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