Pfizer y su socio BioNTech pidieron el martes a los reguladores estadounidenses que autorizaran una dosis de refuerzo adicional de su vacuna contra la COVID-19 para las personas mayores, diciendo que los datos de Israel sugieren que los adultos mayores se beneficiarían.

Actualmente, los Estados Unidos recomiendan dos inyecciones primarias seguidas meses después de una dosis de refuerzo para todos los mayores de 12 años. La nueva aplicación busca agregar una cuarta inyección solo para la población de más de 65 años que se ha visto más afectada por la pandemia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos y los Centros para el Control de Enfermedades tendrían que aprobar la solicitud. De ser así, una pregunta clave sería qué tan pronto se aconsejaría a las personas mayores que se arremangaran.

Si bien las autoridades dicen que las vacunas continúan ofreciendo una fuerte protección contra enfermedades graves, no han resistido tan bien contra infecciones más leves, especialmente las debidas al mutante omicrón. Con los casos de COVID — 19 finalmente cayendo en picado después del intenso aumento de omicrones, los expertos en salud pública están comenzando a mirar hacia adelante para ver qué próximos pasos podrían ser necesarios, si surge una nueva variante o, salvo eso, si intentar reforzar la protección contra el coronavirus en el otoño al mismo tiempo que las personas se vacunan contra la gripe.

Hablando con «Face the Nation» de CBS el domingo, el CEO de Pfizer, Albert Bourla, señaló los planes de la compañía.

«La protección que está recibiendo de la tercera, es lo suficientemente buena, en realidad bastante buena para hospitalizaciones y muertes. No es tan bueno contra las infecciones», dijo. «Pero solo estamos enviando esos datos a la FDA y luego veremos lo que los expertos también dirán fuera de Pfizer.”
La campaña de refuerzo en los Estados Unidos se basó en evidencia de que la efectividad de las inyecciones, particularmente contra infecciones más leves, estaba disminuyendo aproximadamente seis meses después de la última dosis. Las llamadas para una tercera inyección crecieron una vez que quedó claro que las vacunas no eran tan fuertes contra el mutante omicrón como lo eran contra las versiones anteriores del virus.

Muchos científicos dicen que el objetivo final de la vacunación es prevenir enfermedades graves, no infecciones leves, y los primeros datos de los CDC muestran que las vacunas todavía están haciendo un buen trabajo en ese sentido. Durante la onda omicrónica, la efectividad contra la hospitalización fue del 91% en personas que habían recibido su refuerzo dos meses antes, y del 78% al cuarto mes después de ese refuerzo.

Pfizer basó su nueva aplicación en datos de Israel, que ya ofrecía un segundo refuerzo a personas de 60 años o más y trabajadores de la salud.

Si bien algunos datos iniciales dejaron poco claro cuánto beneficio ofrecía otra inyección, o por cuánto tiempo, Pfizer dijo el martes que un análisis de los registros de salud de más de 1,1 millones de personas mayores israelíes mostró que las infecciones confirmadas eran dos veces más bajas y las tasas de enfermedades graves eran cuatro veces más bajas entre aquellos que recibieron dos refuerzos en lugar de solo uno.

Pfizer también citó un estudio en curso de trabajadores de la salud que rastreó un salto en los anticuerpos anti-virus después de recibir el refuerzo adicional.

Hasta ahora, en los Estados Unidos, se recomienda una cuarta dosis solo para personas con sistemas inmunitarios gravemente debilitados, que necesitan tres dosis para comenzar para tener las mejores posibilidades de protección.


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