Target ya no abrirá sus tiendas el día de Acción de Gracias, haciendo permanente un cambio al inicio no oficial de la temporada de fiestas que se suspendió durante la pandemia.

Para limitar las multitudes en las tiendas, los minoristas el año pasado se vieron obligados a convertir lo que se había convertido en un bombardeo de compras de fin de semana en un evento extendido, con grandes descuentos de vacaciones a partir de octubre.

Ese cambio forzado parece haber sido fortuito.

Las ventas de vacaciones en Estados Unidos en noviembre y diciembre pasados aumentaron un 8.2% en 2020 con respecto al año anterior, según la Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande del país. El grupo comercial predice que 2021 podría romper ese récord, creciendo entre el 8,5% y el 10,5%.

Los estadounidenses, capaces de obtener las mismas ofertas en un período de tiempo más amplio y aliviados de algunas de las tensiones que van de la mano con las vacaciones, parecían abrazar el cambio, que también ha resonado con los trabajadores, dijo Target.

«Lo que comenzó como una medida temporal impulsada por la pandemia es ahora nuestro nuevo estándar, uno que reconoce nuestra capacidad de cumplir con los deseos navideños de nuestros huéspedes tanto dentro como más allá del horario de las tiendas», escribió el CEO de Target, Brian Cornell, en una nota a los empleados. «No tienes que preguntarte si este es el último Día de Acción de Gracias que pasarás con familiares y amigos por un tiempo, porque las horas de las tiendas de Acción de Gracias son una cosa a la que no ‘volveremos’ cuando la pandemia finalmente desaparezca.»

Target es el primer minorista importante en hacer un movimiento permanente durante la pandemia, y su decisión podría empujar a otros minoristas a seguir su camino, dice Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una firma de investigación minorista. Él cree que los minoristas también están mirando si vale la pena gastar dinero en mano de obra y otros costos para abrir en Acción de Gracias cuando los compradores están recurriendo más a las compras en línea y lejos de las tiendas físicas.

«Con todas estas oportunidades de compras en línea, ¿es realmente necesario abrir el día de Acción de Gracias?»Dijo Perkins.

Macy’s, que no abrirá sus tiendas en Acción de Gracias por segundo año consecutivo, dijo que su servicio de recogida en la acera estará disponible en ubicaciones seleccionadas. También señaló que no ha anunciado planes futuros, pero «nos apoyamos en lo que nuestros clientes y colegas nos dicen que es importante para ellos en estas decisiones.»

Kohl’s y Walmart también cerrarán el jueves, pero Walmart dijo que aún no ha tomado una decisión sobre el futuro de las compras en la tienda del Día de Acción de Gracias; Kohl’s se negó a comentar.

Target dijo que los centros de distribución y de llamadas tendrán personal en Acción de Gracias, y cobrarán el pago de las vacaciones.

La temporada de compras navideñas comenzó a colarse en el día de Acción de Gracias hace 20 años cuando los minoristas comenzaron a iniciar las ventas hasta altas horas de la madrugada en el Viernes Negro. Diez años más tarde, Target y otras tiendas importantes abrieron sus puertas en las propias vacaciones, creando una nueva tradición de compras.

Muchos lo hicieron para competir con Amazon y otras crecientes amenazas en línea. En su apogeo hace cinco años, alrededor de 25 cadenas de tiendas dieron paso a multitudes en sus tiendas físicas en Acción de Gracias, según Julie Ramhold, analista de consumo de DealNews.com.

Pero el cambio parecía simplemente canibalizar la venta del Viernes Negro, con grandes multitudes que se presentaban para ofertas de destrucción de puertas en Acción de Gracias. El evento de compras se diluyó aún más cuando las tiendas comenzaron a comercializar ofertas de Black Friday para toda la semana de vacaciones y luego para todo el mes de noviembre.

Los grandes minoristas sufrieron el revés de los críticos que dijeron que miles de personas se vieron obligadas a trabajar en lugar de estar con la familia durante las vacaciones. Las multitudes también comenzaron a disminuir para el Día de Acción de Gracias en los últimos años, y el número de cadenas minoristas y centros comerciales, incluido Mall of America en Minnesota, detuvo la práctica. Eso redujo el número de tiendas abiertas en el día de fiesta a menos de 20 cadenas principales, excluyendo farmacias y tiendas de comestibles que permanecen abiertas al menos por unas pocas horas.

Algunos, como Costco y Nordstrom, nunca abrieron sus puertas durante las vacaciones, diciendo que querían respetar las vacaciones.

Acción de Gracias históricamente no había sido un gran día de ventas; nunca llega al top 10 porque las tiendas generalmente abrieron sus puertas alrededor de las 5 p. m.

Sin embargo, ha sido un gran día de compras en línea. Durante los últimos dos años, el día festivo solo estuvo a la zaga del Cyber Monday y el Black Friday en ventas en línea, según el Índice de Economía Digital de Adobe.


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