La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, descartó el martes las quejas de sus compañeros demócratas sobre la firma de una medida republicana destinada a proteger financieramente a los trabajadores que se niegan a recibir las vacunas contra la COVID-19 al declarar: «el liderazgo significa buscar un compromiso.”

Kelly actuó con una velocidad inusual, firmando el proyecto de ley la tarde después de su aprobación por la Legislatura controlada por el Partido REPUBLICANO justo antes de la medianoche del lunes durante una sesión especial de un día. Kansas está facilitando que los trabajadores reclamen exenciones religiosas de los requisitos de la vacuna contra la COVID-19 y prometiendo beneficios de desempleo a las personas que son despedidas después de rechazar los disparos.

La mayoría de los legisladores demócratas se opusieron a la medida, y Kelly enfureció a algunos de ellos con su promesa de firmarla en respuesta a los mandatos federales del presidente Joe Biden. Ella firmó el proyecto de ley en privado después de ignorar las preguntas de los periodistas durante un evento feriado el martes por la mañana en la residencia oficial del gobernador.

«Sé que hay ciudadanos de Kansas que creen que esta legislación va demasiado lejos, y hay otros que creen que esta legislación no van lo suficientemente lejos. Pero fui elegido para dirigir, y el liderazgo significa buscar un compromiso», dijo Kelly en un comunicado. «Este proyecto de ley es el resultado de un compromiso en acción.”

Los legisladores republicanos aprobaron la medida después de obligar a Kelly a llamar a la Legislatura a una sesión especial cuando se había levantado en mayo y no estaba programado para volver a reunirse hasta enero. Los votos del lunes por la noche fueron 24-11 en el Senado y 77-34 en la Cámara de Representantes.

«Hace mucho tiempo que hacemos algo», dijo la Senadora Alicia Straub, republicana de Ellinwood. «La gente nos está rogando que hagamos algo.”

En todo Estados Unidos, gobernadores republicanos, fiscales generales estatales y legisladores buscaron formas de resistir los mandatos Biden, y Iowa promulgó una ley el mes pasado que extiende los beneficios de desempleo a los trabajadores que se niegan a vacunarse. Las disposiciones de la legislación de Kansas se inspiraron en medidas promulgadas la semana pasada en Florida, y algunos republicanos incluso lo llamaron el «lenguaje DeSantis», en honor al gobernador republicano de Florida.

Kansas está promulgando la nueva ley con nuevos casos de COVID-19 en aumento. Kansas promedió 1,201 casos nuevos, 26 hospitalizaciones adicionales y cuatro muertes adicionales al día durante los siete días que finalizaron el lunes, según datos del departamento de salud del estado. El gobierno federal informó que el 54,3% de su población estaba completamente vacunada, en comparación con la cifra nacional del 59,2%.

Muchos demócratas vieron el proyecto de ley como una medida en gran medida simbólica que ofrece poca protección real a los trabajadores que quieren resistir los mandatos de vacunación.

Dijeron que las demandas federales contra los mandatos de Biden determinarán si los requisitos se mantienen, y si lo hacen, las leyes estatales serán nulas.

«Estamos engañando al público si piensan que esto significa algo», dijo el Senador Tom Holland, demócrata de Baldwin City.

Algunos demócratas también estaban molestos porque los principales republicanos le dijeron a los legisladores republicanos antes de los votos finales de la Legislatura que se esperaba que Kelly firmara la medida, antes de que los demócratas escucharan de su oficina.

El representante John Carmichael, un demócrata de Wichita, llamó al proyecto de ley «un mal negocio», y el Senador David Haley, un demócrata de Kansas City, sugirió que la medida mostraba que aparentemente «la gente ya no evita la plaga.”

Kelly enfrenta una difícil campaña de reelección el próximo año, y su presunto oponente republicano, el Fiscal General Derek Schmidt, ha llevado a Kansas a tres demandas multiestatales. Schmidt llamó a la medida «un compañero bienvenido a nuestros esfuerzos legales en curso.”

Al explicar la decisión de Kelly, su declaración repitió un argumento que hizo cuando se opuso públicamente a los mandatos de Biden a principios de este mes de que es demasiado tarde en la pandemia para tales acciones.

El portavoz Reeves Oyster agregó: «El gobernador Kelly ha priorizado la seguridad de los kansanos junto con el bienestar de nuestra fuerza laboral y economía desde el primer día.”

Los legisladores republicanos también dijeron que estaban tratando de proteger la economía al evitar que los trabajadores perdieran sus empleos. Pero el senador Mike Thompson, un republicano conservador del suburbio de Shawnee en Kansas City, calificó la aprobación de la medida como «una victoria para la libertad.”

Los partidarios argumentaron que la nueva ley de Kansas se mantendrá porque no entra en conflicto con los mandatos de Biden, que permiten exenciones religiosas.

Pero algunos dueños de negocios y la Cámara de Kansas eran escépticos. Les preocupaba que las empresas quedaran atrapadas entre mandatos estatales y federales en conflicto.

«Vas a tomar una decisión equivocada, pase lo que pase», dijo Alan Rupe, un abogado de Wichita que representa a empresas en casos de derecho laboral.

La Cámara de Kansas argumentó que ni el estado ni el gobierno federal deberían imponer mandatos. También se opuso a las disposiciones del proyecto de ley que imponen multas de hasta 5 50,000 por violación cuando los empleadores no otorgan una exención religiosa a los trabajadores que la soliciten.


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