Las celebraciones del Día de San Patricio en todo el país han regresado después de un paréntesis de dos años, incluida la más grande del país en la ciudad de Nueva York, en un signo de creciente esperanza de que lo peor de la pandemia de coronavirus haya terminado.

La festividad sirvió como un marcador clave en la progresión del brote, con desfiles que celebraban la herencia irlandesa entre los primeros grandes eventos públicos que se cancelaron en 2020. Una aceleración ominosa en las infecciones rápidamente desembocó en apagones amplios.

El regreso completo del desfile de Nueva York el jueves coincide con la reapertura más amplia de la ciudad. Recientemente se levantaron las principales reglas de máscara y vacunación.

«Psicológicamente, significa mucho», dijo Sean Lane, presidente del grupo organizador del desfile. «Nueva York realmente necesita esto.»

Las escenas de entretenimiento y vida nocturna de la ciudad han dado la bienvenida al regreso a una fiesta normal del Día de San Patricio.

«Esto es lo mejor que nos ha pasado en dos años», dijo Mike Carty, el propietario irlandés de Rosie O’Grady’s, un restaurante y pub en el Distrito de los Teatros.

«Necesitamos el negocio, y esto realmente lo inició», dijo Carty, quien será el anfitrión del gran mariscal del desfile después de la procesión.

Las celebraciones también están de vuelta en otras ciudades.

Durante el fin de semana, Chicago se tiñó de verde del río, después de hacerlo sin mucha fanfarria el año pasado y saltarse la tradición por completo durante la embestida inicial del virus.

Boston, hogar de uno de los enclaves irlandeses más grandes del país, reanudará su desfile anual el domingo después de una ausencia de dos años. También lo es Savannah, Georgia, donde la cancelación del desfile interrumpió una tradición de casi dos siglos.

Algunas comunidades en Florida, uno de los primeros estados en reabrir su economía, también estaban trayendo sus desfiles de regreso.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, eligió el Día de San Patricio hace dos años para cerrar restaurantes, bares y discotecas, un movimiento dramático del republicano que subrayó el miedo y la incertidumbre de la época.

Desde entonces, DeSantis ha sido una de las voces más destacadas del país contra los mandatos de máscara y vacunas, así como contra otras medidas pandémicas.

El desfile de Nueva York, el más grande y antiguo de todos, celebrado por primera vez en 1762, comienza a las 11 a.m. y recorre 35 cuadras a lo largo de la Quinta Avenida, pasando por la Catedral de San Patricio y el Parque Central.

Se celebra mientras la ciudad emerge de un combate desalentador con la variante omicron, altamente contagiosa, que mató a más de 4,000 personas en la ciudad de Nueva York en enero y febrero.

Las nuevas infecciones y hospitalizaciones han disminuido desde la oleada, lo que llevó a los funcionarios de la ciudad a dar luz verde a la procesión.

En la víspera de la festividad, el alcalde Eric Adams izó la bandera irlandesa en un parque ubicado en el extremo sur de Manhattan, no lejos de Ellis Island, para honrar la historia irlandesa de la ciudad.

«Este Día de San Patricio, honramos a los inmigrantes irlandeses que se mudaron y ayudaron a construir nuestra ciudad, y a los muchos irlandeses estadounidenses que sirven a la Ciudad de Nueva York hasta el día de hoy», dijo el alcalde. «Hoy, celebramos el espíritu de lucha de los irlandeses con el coraje y la resistencia de toda esta ciudad.»
Actualmente, no es necesario mostrar prueba de vacunación para cenar en el interior de un restaurante en Nueva York, pero un gran número de personas aún usan máscaras en público y evitan grandes multitudes. Las torres de oficinas permanecen parcialmente vacías, ya que muchas empresas aún no han llamado a los empleados a sus cubículos. Los turistas, una vez lo suficientemente gruesos como para obstruir las aceras de Manhattan, todavía no han vuelto a su número habitual.

«Si caminas por la ciudad, sigue siendo muy diferente», dijo Lane, la organizadora del desfile y asesora financiera de una importante firma de Wall Street. «Es un ambiente muy diferente cuando caminas por Manhattan en comparación con lo que habría sido hace dos años, porque la gente aún no ha regresado del todo.»

Permitir que el desfile continúe, dijo, podría proporcionar una oleada de confianza entre los neoyorquinos para regresar a la vida pública.

El desfile de este año tiene dos años de preparación, después de las procesiones simbólicas durante la pandemia.

Para mantener la tradición en marcha, los organizadores de 2020 y 2021 celebraron en silencio pequeños desfiles el Día de San Patricio, justo al amanecer, cuando las calles estaban vacías. Las gaitas acompañaban a un pequeño contingente de funcionarios y a un puñado de personas atraídas por la música.

Queda por ver si grandes multitudes se presentarán para el desfile de este año, aunque los organizadores esperan hordas, incluso si muchos neoyorquinos siguen asustados con los eventos públicos masivos que potencialmente propagan el virus.

Los organizadores esperan que las personas acudan no solo para conmemorar la festividad, sino para honrar a los primeros en responder que ayudaron a la ciudad a superar la pandemia, así como para apoyar a una delegación de manifestantes ucranianos que llamaron la atención sobre la guerra en su tierra natal.


Leave Your Comment