En el primer año de la pandemia de COVID-19, más estadounidenses bebieron mucho o consumieron drogas ilícitas, pero aparentemente no fumaron.

De acuerdo con los datos de la encuesta publicada el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el consumo de cigarrillos en los Estados Unidos bajó a un nuevo mínimo histórico en 2020, con 1 de cada 8 adultos diciendo que eran fumadores actuales. El uso de cigarrillos electrónicos para adultos también disminuyó, informó el CDC.

Los funcionarios de los CDC atribuyeron el declive a las campañas y políticas de salud pública, pero los expertos externos dijeron que los aumentos de precios de las compañías tabacaleras y los cambios pandémicos en el estilo de vida probablemente desempeñaron un papel importante.

«Las personas que eran principalmente fumadores sociales ya no tenían eso», dijo Megan Roberts, una investigadora de la Universidad Estatal de Ohio que se centró en el uso de productos de tabaco entre adultos jóvenes y adolescentes.

Lo que es más, los padres que de repente estaban en casa con sus hijos a tiempo completo pueden haber recortado. Y algunas personas pueden haber dejado de fumar después de informes de que los fumadores tenían más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave después de una infección por coronavirus, agregó Roberts.

El informe de los CDC, basado en una encuesta de más de 31,000 adultos estadounidenses, encontró que el 19% de los estadounidenses consumió al menos un producto de tabaco en 2020, en comparación con aproximadamente el 21% en 2019.

El uso de cigarros, tabaco sin humo y pipas era plano. El uso actual de cigarrillos electrónicos cayó al 3,7%, frente al 4,5% del año anterior.

Los cigarrillos fueron el producto de tabaco más utilizado, con un 12,5% de los adultos consumiéndolos, frente al 14%.

Los funcionarios de salud han considerado durante mucho tiempo que fumar cigarrillos, un factor de riesgo de cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, es la principal causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.

En 1965, el 42% de los adultos estadounidenses eran fumadores.

La tasa ha ido disminuyendo gradualmente durante décadas por una serie de razones, incluidos los impuestos y las prohibiciones de fumar en los lugares de trabajo y restaurantes. Pero una gran parte de la reciente caída tiene que ser el reciente aumento de precios, dijeron algunos expertos.

Por ejemplo, British American Tobacco, la compañía que fabrica marcas como Camel, Lucky Strike y Newport, aumentó los precios cuatro veces en 2020, en unos 50 centavos por paquete.

Curiosamente, el número de cigarrillos vendidos en los Estados Unidos en realidad aumentó en 2020, el primer aumento de este tipo en dos décadas, informó la Comisión Federal de Comercio el año pasado.

Es posible que menos personas fumaran, pero los que fumaban consumían más cigarrillos.

«Esa es una hipótesis viable: que había personas con más oportunidades de fumar porque no iban a trabajar», dijo David Sweanor, de la Universidad de Ottawa, experto mundial en políticas de tabaco de la Universidad de Ottawa.

También es posible que la encuesta de los CDC subestimara el número de personas que fuman, ya sea porque algunos encuestados no fueron honestos o porque en la encuesta se perdieron demasiados fumadores, dijo.

Otras encuestas han sugerido que, para muchas personas, el consumo de alcohol y de drogas ilícitas aumentó en el primer año de la pandemia.


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